Każdy kraj będący stroną konwencji paryskiej musi zapewnić obywatelom innych państw członkowskich taką samą ochronę, jaką przyznaje swoim obywatelom. Odpowiednie przepisy zawarte są w art. 2 i 3 konwencji paryskiej. Takie samo traktowanie narodowe należy przyznać obywatelom krajów niebędących stronami konwencji paryskiej. Ta zasada traktowania narodowego nie tylko gwarantuje ochronę cudzoziemców, ale także, że nie są w żaden sposób dyskryminowani. Bez tej reguły uzyskanie odpowiedniej ochrony wynalazków, marek i innych komercyjnych przedmiotów ochrony za granicą byłoby często bardzo trudne, a czasem nawet niemożliwe.

Zasada traktowania narodowego dotyczy przede wszystkim obywateli państw członkowskich. Termin „krajowy” obejmuje zarówno osoby fizyczne, jak i prawne. Określenie statusu obywatela określonego narodu może być trudne. Zasadniczo osobom prawnym nie przyznaje się obywatelstwa na mocy różnych przepisów krajowych. Oczywiście nie ma wątpliwości, że spółki będące własnością państwa w państwie członkowskim lub inne podmioty ustanowione na mocy jego prawa publicznego należy uważać za obywateli danego państwa członkowskiego. Podmioty prawne mające siedzibę na podstawie prawa prywatnego państwa członkowskiego są ogólnie uważane za obywateli tego kraju.

Konieczność wzajemności ochrony jest wykluczona. Załóżmy, że określony kraj członkowski ma dłuższy okres ochrony patentowej niż inny kraj członkowski. Ten pierwszy kraj nie ma prawa zezwalać obywatelom tego drugiego kraju na skorzystanie z okresu ochrony, który jest równy okresowi ochrony przewidzianemu w prawie danego kraju. Zasada ta dotyczy nie tylko prawa skodyfikowanego, ale także praktyki sądów i praktyki urzędu patentowego kraju.

Zastosowanie prawa krajowego do obywateli innego państwa członkowskiego nie uniemożliwia mu powoływania się na korzystniejsze prawa określone w konwencji paryskiej. Prawa te są wyraźnie zastrzeżone. Zasadę traktowania narodowego należy stosować bez uszczerbku dla tych praw. Artykuł 2 zawiera wyjątek od zasady traktowania narodowego. Artykuł 3 stosuje również zasadę traktowania narodowego wobec obywateli państw trzecich. Jeśli nie ma miejsca zamieszkania, nadal może istnieć placówka handlowa lub handlowa, która zapewnia osobie prawo do traktowania narodowego.